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李想幕后攒局,车圈再添一个“虚头巴脑”的IPO

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创头条

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作者|史慧芳  

编辑|六耳

来源|创头条

“虚头巴脑的东西,都忽悠多少年了,有几个成了吗?”王传福言辞犀利地发表了对自动驾驶(无人驾驶)的看法,给已经熄火的自动驾驶再泼了一盆冷水。

但这并不妨碍,一个又一个自动驾驶公司冲刺IPO的步伐。

近日,苏州的一家自动驾驶企业——知行科技向港交所递交了招股书,计划募集2亿到3亿美元的资金。

回顾七年前,国内掀起一股自动驾驶创业潮,中科大校友宋阳带领一批来自动驾驶方面的专家,创办了知行科技。

一路走来,知行科技背后的投资人阵容相当豪华,包括理想汽车、明势资本、国中资本、建银国际等机构。其中,李想和理想汽车也跟投了两轮,目前持股4.5%。

陪跑6年之后,知行科技终于站在IPO大门前。若上市成功,李想投资的公司将增添一个IPO。作为创业者,李想曾先后带着汽车之家和理想汽车上市。而作为投资人的李想,同样收获颇丰。

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自动驾驶老兵创业拿下IPO

知行科技背后掌舵者是现年48岁的宋阳。和大多数自动驾驶创业者一样,宋阳也有着一份光鲜的履历。

早年间,宋阳毕业于中国科学技术大学电子与信息工程专业。随后入职汽车零部件巨头博世,曾是博世中国智能驾驶研发部的创始人。2014年,宋阳加入KSS,创建自动平安事业部,担任KSS自动平安中国区总经理。

2016年,国内掀起自动驾驶创业潮,自动驾驶企业注册数量一路飙升,小马智行、AUTOX、文远知行等一批自动驾驶企业相继成立。

彼时,宋阳判断,自动驾驶有巨大前景,是时候做一些“更有成就感”的事情了。于是,便集结起一支队伍,创办了知行科技。

知行科技的核心高管团队基本上来于博世中国,除了创始人宋阳,还有CTO卢玉坤、副总裁李双江及后来加入的罗红。

知行科技首席技术官卢玉坤曾任博世智能驾驶研发部经理、原耐世特亚太区创新投资总监,同时也是国内首批ADAS及自动驾驶系统专家。 

李双江在博世任职6年。从他以往的任职经历来看,其擅长的点主要在自动驾驶软件开发上。

罗红曾是博世中国2014年最佳发明人,精通汽车电子控制器硬件开发,是FMEA领域的专家。2017年4月加入知行科技。 

时下自动驾驶行业有两种发展模式,一种是“渐进式”,追求从L2级辅助驾驶技术向L4级的无人驾驶过渡;另一种是“跨越式”,即直接开发L4级无人驾驶。

知行科技选择了前者,且在切入自动驾驶领域时选择了从“自动驾驶中央控制器”入手。

知行科技目前有两条产品线,一是与mobileye合作开发的SuperVision以及自主设计的行泊一体的域控制器系列;二是智能前视摄像头(iFC)。

知行科技的域控制器包括记忆泊车、自动泊车、360全景等功能,也支持更高阶的导航辅助驾驶的功能。这个产品共交付了10万台。

创头条注意到,知行科技最大客户是李书福的吉利集团,主要为极氪系列提供配套产品。截至2022年底,知行科技来自吉利的收入占营收96%。

宋阳曾表示,“经过这些年发展,知行科技拥有了一个不小的‘朋友圈’,例如长城、吉利、东风、奇瑞等头部主机厂都是我们的客户,同时在芯片等行业也有了不少合作伙伴”。

但与很多自动驾驶企业一样,知行科技也有“烦恼”。2022年收入13亿元,亏损却达3.42亿元,近三年累计亏了8.6亿元。

这并不妨碍知行科技融资拿到“手软”。它已进行多轮融资,且背后资本阵容豪华,包括理想汽车、明势资本、讯飞创投、招商启航、中国国有企业混改基金、华强创投、中银粤财、粤财创投、建银国际、元禾原点等数十家机构。

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李想隐身幕后“攒局”

一众VC/PE中,李想和理想汽车对知行科技的两轮大手笔投资引人注意。

2017年12月,理想汽车参与了知行科技Pre-A轮融资。彼时,李想刚涉足造车领域,其首款车型理想ONE还未发布。这笔投资被视为李想对汽车自动驾驶技术的未雨绸缪。

到了2020年7月,理想汽车再次参与了B轮融资。目前,理想汽车通过公司主体北京车和家信息技术公司持股4.5%。

连投2轮,陪跑6年,如果知行科技顺利IPO,李想将在汽车版图补上重要一笔。

最近几年,理想汽车的投资领域不断扩大,而李想也曾是一名天使投资人。

2014年的一天,李斌找到刚从汽车之家辞职的李想讨论造车,这对昔日的汽车网站竞争对手,在此时化干戈为玉帛。一番交流过后,李想肯定了李斌的思路,但拒绝了出任蔚来汽车联合创始人。同时,果断掏出1500万美元,成为蔚来的天使投资人和创始股东之一。

此外,李想在近两年还成立了专门的投资公司。

2021年,车和家(厦门)投资公司成立,投了两家公司——理想智造汽车服务和常州进和理标准厂房建设。前者经营范围为新能源汽车整车销售,及机动车修理和维护等,后者是一家房地产建筑公司。 

2022年3月,另一家VC公司,重庆车之辕创投成立,注册资本6亿元,由理想汽车CFO李铁担任执行董事。

同年,车之辕斥资4亿元入股欣旺达(300207.SZ)旗下动力电池公司,该公司估值达320亿元,已在考虑科创板IPO。

企查查显示,作为理想汽车公司主体,北京车和家信息技术公司共有12笔对外投资,涵盖了自动驾驶、光电传感、新能源、汽车后市场等,均与智能汽车有关。

比如北京易航远智科技自主研发自动驾驶系统;无锡流深光电主营激光雷达;新石器慧通深耕无人车物流……

在2022年的媒体沟通会上,李想曾表示,“要把供应能力掌握在自己手里,避免出现产能受限”。

除了做投资人,李想做起LP来也是得心应手。

明势资本创始合伙人黄明明与李想交集颇深,早在他创立明势资本之前,就以天使投资人的身份投资了汽车之家。后来李想拿出一部分钱交给黄明明,成了明势资本的LP。

李想与源码资本创始合伙人曹毅也是老相识。两人早在2009年就认识,曹毅曾评价李想是一个理想的创业者。2014年,曹毅离开红杉中国创立源码资本,李想出资成为了源码资本首期基金的个人LP。

果然,创投是个圈。后来,明势资本和源码资本都成了理想汽车的早期的投资人,此后更是持续多轮加码投资理想汽车。 

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造车进入“地狱模式”

“为数不多的两三个成功案例,说白了都是走了狗屎运,和自己的判断以及对团队的帮助没有任何关系。”李想曾在个人博客上吐槽,自己的投资成绩极差。

李想认为,自己创业之所以还不错,最大的本事就是用人。90分以上的优秀人才进入团队,他们都可以100%的发挥自己最大价值。60-80分的普通人才,自己也很擅长把他们培养成90分以上的优秀人才。

但当角色变为投资人时,李想发现自己还是用创业的心态来投资,觉得60-80分的人就够用了,可以把他们变成90分以上的优秀创业者,结果往往非常糟糕。

“作为一个创业者搞天使投资,除了钱有不少的损失,其实幸福感也全无。看着一帮能力平平的创业者连最基本的重点都找不到的瞎折腾,和他们讲也没什么用,有劲也用不上,真的是很痛苦”。李想认为,自己不是专业投资人,没时间去挑选那些最优秀的创业者。

正因如此,李想后来干脆停掉了个人所有的投资,转投自己。用他的话来说,“直接All in创业,每天累得要死,快乐的一塌糊涂。”

事实上,“最牛高中生”,连续创业者,一直是李想身上最大的标签。

1981年出生于河北石家庄,李想初中时期就对电脑非常感兴趣,上高中后自己花8000元组装了一台电脑,开始给各电子类杂志投稿拿稿费。后来,他做了一个个人网站,光广告收入每月就有1万多元。

高中毕业后,李想决定不参加高考,直接创业。“我18岁之前,学习成绩中等,老师亲戚都觉得我以后没什么出息”。与很多学霸创业相比,李想可以称为“学渣”创业者了。

2000年,李想将个人网站注册为泡泡网,一天工作14小时,泡泡网迅速成为中文IT垂直网站领跑者之一,最终被盛拓传媒收购。

四年之后,李想觉得应该在新领域做些事,便创办了汽车之家,仅用不到一年时间,访问量就进入汽车网站前五名。2013年12月,汽车之家在美国纽交所上市,李想收获第一个IPO。

对于这两次创业,李想曾评价道:“那时候我做泡泡网,在PC互联网时代做的三流生意,当时不甘心,做了第二次创业,做了汽车之家,虽然在网站里收入和排名遥遥领先,这是移动互联网里做得比较好的二流生意,过去两次创业经历本质上都和一流的商业和生意没有关联。”

而李想人生中的第三次创业,则选择了创业中的“地狱模式”——造车。

2015年,李想辞去汽车之家的职务,创办了车和家,后改为理想汽车。彼时,他的目标是打造一个“千亿美金以上的公司”。

不过,造车这条路比他以往任何一次创业都更加艰难。缺钱,是每一家造车新势力都在面临的难题。为此,李想在理想汽车内部推行了严苛的成本控制方式,理想汽车被调侃为“抠厂”。

2020年7月,理想汽车在大洋彼岸敲响了IPO钟声。仅一年之后,理想汽车又以双重上市方式登陆港交所,李想迎来人生第三次IPO敲钟。

李想曾在微博发文,总结了自己创业20年来所经历的五个楼层,“人因为痛苦而改变,人因为受益而坚持。”

如今的理想汽车销量在造车新势力中领先,2022年业绩逼近盈利。

创业是九死一生,造车更是如此。或许,不死就是传奇。

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图片来源|网络

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