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大众的“烦恼”,砸166亿元解决了?

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创头条

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作者|孙小丽

编辑|六耳

来源|创头条

国庆长假之后,中国车市大新闻不断。奔驰、宝马都有消息传出进一步扎根中国市场。一条已经得到官宣,一条传言已久却至今语焉不详。

10月13日晚间,德国大众汽车集团宣布计划通过旗下软件子公司与中国自动驾驶芯片公司地平线成立一家合资企业,开发自动驾驶辅助系统和自动驾驶解决方案。这也意味着,与多家国内企业传言合作的大众集团,最终把绣球抛给了地平线。

与此同时,这几天有消息称宝马集团将停止在英国牛津工厂生产MINI电动车型,并将在2023年年底前把生产线转移到中国。这个消息早已经在车圈传言已久,只是各方至今回答得含糊其辞,业内预计这只是时间问题。

作为世界最大最活跃的汽车市场,中国市场正在吸引越来越多国际车企笃定深耕细作。

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时隔38年的中国车市轮回

此次与地平线的合作,大众集团将投资24亿欧元,预计将在2023年上半年完成。双方还宣布,大众将持有合资公司60%股权并委派CEO,地平线委派公司CTO。

这一投资远超市场预期。时移世易,全球汽车巨无霸大众与中国本土智能驾驶芯片公司如今的牵手,让市场分析人士颇多感慨。

1984年10月12日,德国大众与中国上汽集团的合资汽车公司上海大众正式奠基,开启了中国汽车工业新篇章。据报道称,当时上海大众每天只能组装2辆桑塔纳,而德国大众一个总装车间一天至少能够生产1000辆汽车。

38年后,2022年10月13日,德国大众和中国地平线官宣成立合资公司,24亿欧元的投资远超预期。这背后是中国汽车供应链的崛起,来自中国的自动驾驶供应链企业正成为全球市场有竞争力的参与者之一。

38年前大众拿着技术换中国市场,38年后中国成了输出技术的一方。从合资整车厂到合资供应商,从彼时的主机厂到如今软件公司,历史像完成了一个轮回,又是一个汽车行业一个新开始的序幕。

最近10年,我国汽车年产销量均在2000万辆左右。作为汽车消费大国体量庞大,却并未孕育出一家世界级的零部件企业。传统燃油车时代,如汽车发动机、变速箱等核心零部件均掌握在他人手中。博世、电装、德尔福等国际零部件巨头常年霸榜。

随着新能源智能电动汽车时代的到来,中国汽车行业一改之前的供应链落后的状况,重塑新供应链也面临极佳的窗口期。中国汽车行业也牢牢抓住了这一风口。

目前,在汽车电动化、智能化、自动化、网联化这“新四化”赛道上,中国本土企业已经走在前列。比如,宁德时代、比亚迪在电池领域占据半壁江山,华为等公司正大举进入智能驾驶供应链体系……

全球新的汽车供应链体系正在崛起,中国公司占据重要位置。中国汽车工业40年的艰辛,开始迎来契合自己技术、市场的角色。

这是一件里程碑事件。毕竟除了迫切的大众之外,后面还有仅仅只是貌似不那么迫切的通用、丰田、本田等国际车企。

坊间曾广泛流传日本媒体、车企越来越热衷拆中国车。拆完之后,他们往往会发现“惊出一身冷汗”的事实:中国车企造车所需要的零部件绝大部分是中国制造,甚至不需要用到日本制造的零部件。

这在以前的全球汽车工业基本不可想象。事实上,更难以想象的是现实中竟然出现了“丰田贴标比亚迪”。

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传统车企巨头普遍“有点烦”

日本车企巨头如此,德国大众的紧迫感同样如影随形。

从销量来看,习惯了当销量冠军的大众如今也有些尴尬,合资品牌新能源车型在中国市场始终无法突破。

截至目前,国内新能源车的市占率达到23.5%,渗透率接近30%。其中,中国品牌新能源渗透率47.9%,合资车企新能源渗透率3.9%,中国品牌以压倒性优势占据榜单TOP10。

此外,中国市场给大众汽车集团贡献了约40%的销售额和一半的利润,重要性不言而明。然而,特斯拉和中国造车新势力给大众汽车造成的压迫感也与日俱增。中国车市的新能源汽车竞争战况惨烈,以大众为代表的合资车企市场份额一再下滑。

这一次牵手地平线的背后,大众也正面临一系列烦恼,且难点久攻不下。

一直以来大众汽车智能驾驶体验并不被市场好评。2020年8月,工程师们拿着电脑来回穿梭在大众ID.3的车海中手动更新的场面,曾被汽车圈广为议论。

这也成为大众汽车一个难以抹掉的印记,地球上最成功的汽车企业既丢了“面子”也丢了“里子”。

大众的“软件焦虑”可见一斑。大众集团前任CEO迪斯还曾明确阐述,“汽车的软件和硬件必须出自同一只手。”

只是,这种坚持目前难以坚守。大众显然不愿意看到这种战局继续恶化,此次成功牵手地平线就传递出一种努力反击的信号。

大众在与江淮汽车合资的大众安徽中持有75%的股份,与上汽集团合资的上汽大众持有50%的股份,与一汽合资的一汽大众持有40%的股份。至今,大众中国仍持有国轩高科24.77%股份,为国轩高科第一大股东……

大众是所有国际车企中对电动化的决心和对中国市场的重视表现最积极的一位。此次牵手地平线,大众将补齐智能驾驶短板。24亿欧元的投资远超此前10亿欧元的预期。

预计这将在短期内突破双方各自的瓶颈,大众需要技术和软硬件一体化解决方案,地平线需要直面英伟达等巨头的竞争。

在新能源电动时代,自动驾驶及软硬件一体化方案一直是大众电动车型的软肋所在。想要继续保持燃油车时代在中国市场的霸主地位,大众“烧钱”是必选项。中国造车新势力普遍带着互联网思维和基因,产品周期短、迭代快,智能驾驶明显领先很多公司。

加速向电动汽车转型是大众既定的战略。大众集团甚至曾放出豪言,“要在2025年超越特斯拉,成为全球最大的电动车企。”

尽管这未必能实现,但是加大在纯电车市场的话语权对大众而言至关重要。那么,大众最终为什么牵手的是地平线?

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各取所需,那就“一拍即合”

早在2020年,就有消息传出大众曾考虑与华为基于自动驾驶技术进行深度合作。据悉,当时大众与华为的合作思路也是大众出钱、华为出人和技术成立合资公司。然而,由于一些合作细节未能达成统一,合资计划搁浅。

甚至更早之前,市场也传出消息称奔驰曾尝试与阿里成立合资公司,同样无疾而终。后来,阿里与上汽集团多次展开合作,相关车型已上市销售。

在此次签约后,大众汽车集团(中国)董事长兼首席执行官贝瑞德更是明确地表示:“中国市场充满活力,是集团在全球最重要的业务区域。与地平线的合作是集团在华推进战略转型,强化在华业务的核心基石。”

毫无疑问,基于本土方案及数据监管等因素考虑,大众寻求中国本土合作方也是一条便捷之路。地平线除了能提供车规级芯片之外,还能提供一套完整开放平台帮助车企开发相应产品。这些软硬件能力正是大众所需要的。

在官宣声明中,双方特别提到“在单颗芯片上集成多种功能,提高系统稳定性,为集团在中国的纯电动车型提供可扩展的、高性价比的高级驾驶辅助系统和自动驾驶解决方案”。

基于种种,大众牵手地平线,将带来更多智能驾驶的本土化解决方案。至于,它能否在2025年超越特斯拉还未可知。

然而,大众如果迟迟不做出改变,形势势必将变得更加严峻。此时不为,更待何时?

大众此次选择合作的地平线公司,于2015年创立。公司创始人余凯有着德国慕尼黑大学计算机系博士学位,同时在西门子中央研究院、百度研究院任职经历。地平线的创立就是试图实现汽车软硬件结合。

地平线创立两年之后即连续发布一系列处理器产品和车规级AI芯片、自动驾驶计算平台等。

具有里程碑意义的是2021年7月发布车规级AI芯片征程5.0。伴随征程5的发布,地平线也推出了全场景智能驾驶计算平台Matrix 5,这为地平线带来了众多合作伙伴。

截至目前,地平线与国内国际知名汽车主机厂广交朋友。地平线的朋友圈已超过20家车企,与70多款车型达成合作协议。

与此同时,投资机构随即而至。目前,包括红杉资本、高瓴资本、线性资本等超过35家机构先后投资地平线,后者估值已高达50亿美元。

大众的“带货能力”有目共睹。此次合作之后,地平线的产品出货量势必会有明显拉动。只是,事情总是会有利有弊,合作能否做到1+1>2还有待时间去检验。

不过,在智能驾驶赛道,中国本土公司除了地平线之外还有黑芝麻、寒武纪、大疆、禾多、华为等一众供应商。未来的跨国合作消息,或将不绝于耳。

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图片来源|网络

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